Bonjour d'Autriche – Histoire médiévale au Fort Riegersburg et explorations de Styri

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Hier, après une journée bien remplie avec un safari photo de ma ville natale, quelques promenades extrêmes et des soirées culinaires (pour éviter toute perte de poids), mon dernier jour en Autriche était arrivé et ce serait aussi excitant. Mon frère Ewald et ma belle-soeur Anneliese avaient prévu un voyage dans l'un des véritables trésors médiévaux de la Styrie: le Riegersburg, une forteresse majestueuse construite au XIe siècle dans la région frontalière d'importance stratégique de l'Empire autrichien.

La Styrie est l'une des provinces autrichiennes les moins connues. La plupart des gens connaissent mieux les environs de la capitale Vienne. la région autour de Salzbourg (pays "Sound of Music") et le Tyrol avec ses hautes montagnes et la capitale d'Innsbruck. La Styrie, bien que deuxième plus grande province autrichienne avec la deuxième plus grande ville du pays (la capitale Graz), restait en grande partie sous le radar de la plupart des touristes nord-américains.

En ce qui me concerne, c'est l'un des endroits les plus agréables, et je ne dis pas cela simplement parce que je suis originaire de là-bas. En fait, l’un des objectifs explicites de mon voyage en Autriche cette année était de regarder la région dans laquelle j’ai grandi à travers les yeux d’un écrivain de voyage et de faire le lien avec certains des autres régions que j’ai eu l’occasion de visiter. les dernières années.

La Styrie comprend huit régions de voyage importantes:

– la région de Dachstein – Tauern, caractérisée par de hautes montagnes, un excellent ski et d’autres activités de plein air

– la région lacustre pittoresque du Salzkammergut – Ausseerland

– la région touristique de Murtal, une région densément boisée avec de nombreuses activités de plein air

– La Haute-Styrie, une autre région montagneuse avec la "Styrian Water Road", la "Styrian Iron Road" et la région montagneuse de Hochschwab

– Graz, capitale de la province, site du patrimoine mondial de l'UNESCO et capitale culturelle européenne de 2003

– La Styrie orientale, ma région d'origine, une région enchanteresse caractérisée par des montagnes de taille moyenne, le plus grand pâturage de montagne d'Autriche, des vergers, des champs fertiles, des monastères et des châteaux

– Thermenland Styria, une région pleine de collines, de vignobles et d’anciennes activités volcaniques, qui a créé six stations thermales de classe mondiale, et

– La région viticole du sud de la Styrie et de l'ouest de la Styrie, où de douces collines aux vignobles et les célèbres chevaux blancs destinés au centre équestre de Vienne vous invitent à une région souvent appelée "Toscane autrichienne".

La destination actuelle, la Riegersburg, se trouve juste à la frontière sud de la région touristique de Styrie orientale, juste à côté de la région volcanique du Thermenland. En fait, le fort lui-même est construit sur le vieux cône volcanique d’un long volcan éteint. Nous avons commencé notre voyage de Weiz par la vallée de Raab et la ville rurale de Gleisdorf. Là, nous avons emprunté la route principale menant aux petites routes de campagne qui nous ont conduit à travers de belles collines, dont beaucoup ont des vergers et des vignes.

Beaucoup de ces petites routes secondaires sont officiellement des pistes cyclables et beaucoup de vignerons locaux ont de petits restaurants ruraux appelés "Buschenschenken", dont les terrasses de jardin invitent les promeneurs, les cyclistes et autres voyageurs à s'asseoir et à profiter des délices culinaires et du vin de Styrie. . Nous avons à peine rencontré de circulation et lors de cette belle journée d'été, de nombreux cyclistes se sont entraînés et ont apprécié le paysage.

Au bout de 45 minutes environ, nous étions arrivés à destination: un rocher basaltique surmonté du majestueux fort Riegersburg se trouvait juste devant nous. Nous avons garé la voiture dans le village au pied du rocher et avons commencé notre ascension vers le château. La route étroite manque de pavage et consiste essentiellement en une roche volcanique sombre avec de nombreuses rainures étroites et des traces de centaines d'années d'utilisation par des chariots tirés par des chevaux. Nous sommes entrés par la première porte qui était l'une des nombreuses. Au total, la Riegersburg compte sept portes importantes et onze bastions. Le mur de défense autour du fort ne fait pas moins de trois kilomètres de long. La combinaison de ces caractéristiques fait de ce fort le plus important fort à la frontière styrienne de l’empire austro-hongrois.

L'importance stratégique de cette zone frontalière devient évidente dans le contexte des guerres ottomanes entre la monarchie des Habsbourg et l'empire ottoman aux XVIe et XVIIe siècles. La région de la Styrie orientale en particulier risquait d’être attaquée par des troupes de l’est. En 1664, une bataille finale décisive se livra à Mogersdorf, à proximité, mettant fin à la guerre de deux ans contre les Turcs. La Riegersburg elle-même n'a jamais été conquise et, en conséquence, elle a été appelée "l'enrichissement le plus puissant du christianisme". Il faisait partie d'une série de forts frontaliers situés le long de la frontière de l'empire des Habsbourg.

Nous marchâmes lentement vers le château sur la route sinueuse qui était entourée d'un mur incliné qui permettait aux tireurs d'élite de cibler les intrus potentiels s'approchant du fort. Sur un plateau ouvert en contrebas du bâtiment du château actuel, de nombreuses plaques apposées sur le mur forment un mémorial pour des centaines de soldats des villages environnants qui sont tombés lors de la Seconde Guerre mondiale. Chaque village avait sa propre plaque. Une autre porte pittoresque nous a conduit à la dernière partie du chemin qui nous mènerait au fort. Au pied du fort se trouve le "Burgtaverne", un restaurant avec une belle et grande terrasse avec une vue magnifique sur la campagne environnante et séduit par la cuisine autrichienne traditionnelle.

Lorsque nous avons approché le fort lui-même, nous avons longé deux canaux, chacun équipé d’un pont-levis, et le second fossé intérieur contenait de l’eau. Nous étions maintenant vraiment dans le complexe de construction du fort et par une grande cour nous nous sommes approchés du bâtiment central avec le magasin où nous avons acheté notre entrée à 9,5 euros pour la partie centrale du fort.

Le nom du fort Riegersburg était à l'origine mentionné en 1138 en tant que "Ruotkerspurch", ce qui signifie en fait "le château de Rüdigers", de sorte que le fort appartenait à l'origine à un aristocrate portant ce nom. Il a subi une reconstruction majeure à la fin du XVIe siècle avec des éléments architecturaux de la fin de la Renaissance. Les grandes salles de cérémonie et les arcades de la cour datent de cette époque.

Deux expositions permanentes sont organisées à Riegersburg: le "Musée de la sorcière" au sous-sol est consacré à l'obsession et à la persécution des sorciers qui s'étaient emparés des pays d'Europe centrale de 1450 à 1750 environ. Environ 300 présumés sorciers et sorciers ont fait l’objet de poursuites judiciaires en Styrie et beaucoup d’entre eux ont été exécutés. La folie de la chasse aux sorcières a connu son apogée au cours de la guerre de 30 ans, de 1618 à 1648, année de la guerre et du soi-disant "petit âge glaciaire". avait détruit l'agriculture et décimé la population, dont beaucoup nuisaient naturellement aux supposées sorcières.

Nous avions l'intention de voir l'autre exposition: "Riegersburg légendaire – Femmes légendaires". Deux personnages féminins très colorés sont associés à l'histoire de ce fort. La première était la baronne Elisabeth Katharina von Galler (1607-1672), femme de château de 1648 à 1672. À une époque où le rôle des hommes et des femmes était très traditionnel, le "Galllerin" était un personnage très peu conventionnel et s'écartait des normes habituelles. Les femmes, même les femmes de l'aristocratie, n'avaient pas le droit de posséder des biens à ce moment-là et Elisabeth, l'unique héritière du fort, aurait dû abandonner les biens de son mari, mais elle a refusé d'obtempérer. Même dans son contrat de mariage, elle s'est assurée le droit de décider de sa propriété.

La baronne Elisabeth von Galler a mis en place une reconstruction complète du fort comprenant le magnifique hall blanc baroque et la construction de nombreux bastions, portes et vastes murs entourant le château. Différentes inscriptions au-dessus de différentes portes indiquent qu'elle a dépensé beaucoup d'argent pour ce bâtiment. Son mari avait de grosses dettes et en 1649, elle le paya avec une somme d'argent substantielle et le perdit. Au total, la baronne von Galler a été mariée à trois reprises et impliquée dans diverses batailles juridiques avec son mari et le clergé local.

Katharina Paldauf, employée de la baronne von Galler, pour qui elle a commencé à travailler à l'âge de 20 ans, constitue l'autre personnage féminin intéressant de l'exposition "Legendary Women". De 1673 à 1675, elle fut mêlée à l'affaire de la sorcière Feldbach et fut accusée de manipulation du climat et de participation à des débats de sorcière. Les légendes disent aussi qu'elle pourrait faire pousser des roses en hiver, un talent qui lui a valu le surnom de "la sorcière des fleurs". Pour ses pouvoirs surnaturels de faire pousser des fleurs hors saison, elle a été accusée d'être une sorcière et probablement exécutée. en 1675.

Les différentes expositions présentées jettent également de la lumière sur l’historique des XVIe et XVIIe siècles. La servitude et le féodalisme caractérisaient les structures du pouvoir au Moyen Âge et la vie difficile des paysans, tandis que les aristocrates formaient une élite héréditaire qui avait le droit de posséder des terres et d'exercer des pouvoirs étendus sur le peuple. L’économie essentiellement agricole de l’époque obligeait les agriculteurs à fournir une part substantielle de leur production aux gentilshommes et aux nobles de la région, qui promettaient à leur tour une protection en période de guerre. C'était une époque d'exploitation intensive et les messieurs avaient le droit d'utiliser les terres des agriculteurs comme ils le voulaient. Souvent, un agriculteur aurait besoin de la permission d'un gentleman s'il avait l'intention de se marier, et de lourdes taxes étaient imposées à la classe paysanne. Ces conditions difficiles ont provoqué de nombreuses révoltes paysannes au 16ème siècle dans toute l'Europe centrale.

Les nobles d'autre part vivaient dans un style de vie luxuriant. Une inscription à l'entrée du fort indique qu'un festin excessif au 17ème siècle a entraîné 21 jours d'attaques alimentaires et de consommation d'alcool. La salle des Chevaliers, richement décorée, abritait de nombreuses périodes de ce type, et un pont en bois qui le reliait à une autre salle était utilisée pour s'éclairer après toutes ces plaisanteries et est couramment appelée le "pont vomi". Même aujourd'hui, l'homme stylisé orne le pont et rappelle aux gens son but initial.

Nous avons été impressionnés par les détails opulents des anciens logements du Riegersburg, notamment par le Ridderzaal avec son plafond à cassettes et le somptueux baroque Witte Zaal. Alors que nous traversions le bâtiment, le White Hall affichait encore des décorations de table et les restes d'un mariage qui s'était tenu dans le fort quelques jours auparavant. Le château appartient maintenant à la famille du Liechtenstein, une famille aristocratique qui vit dans ce château depuis 1972. L'un des membres de la famille venait de se marier. Les magnifiques décorations de fleurs et les menus de mariage nous ont donné une idée de ce à quoi devaient ressembler certaines de ces fêtes historiques.

Nous avions apprécié notre leçon d’histoire et étions prêts à continuer à explorer. Nous avons donc longé la longue route basaltique menant à la ville de Riegersburg, qui s’étend au pied du fort. Une église baroque et divers restaurants jettent l'ancre sur la place centrale pittoresque du village. Un grand étang se trouve à la périphérie du village. Vous y trouverez un complexe de beach-volley, un toboggan, un tennis et des restaurants.

Nous avons poursuivi notre route vers notre prochaine destination: le château de Kapfenstein, situé à environ 20 minutes de Riegersburg, est également situé sur un volcan éteint proche des frontières hongroise et slovène. L'histoire enregistrée remonte à 1065 et c'était l'un des forts qui protégeait l'Autriche contre les attaques des Magyars et des Turcs. Le château a appartenu à diverses familles nobles jusqu'à ce qu'il vienne à la famille Winkler-Hermaden en 1898.

De nos jours, le château abrite un hôtel de luxe de 15 chambres et un restaurant doté de vastes terrasses offrant une vue magnifique sur la campagne environnante. Nous avons choisi un endroit agréable sur la terrasse et avons commencé à regarder le menu. Un mariage avait clairement eu lieu à l'hôtel du château, car les mariés apportaient encore des cadeaux à leurs véhicules. Nous avons décidé de goûter à des spécialités locales et j'ai apprécié ma soupe aux champignons avec du sarrasin rôti et un plateau de fromages avec un large éventail de fromages de spécialité autrichiens.

Notre déjeuner tardif s'était étendu au milieu de l'après-midi et il était maintenant temps de continuer notre voyage. Mais avant d’aller plus loin, nous avons fait une courte promenade de 15 minutes à travers une forêt et un certain nombre de vignobles jusqu’à une petite chapelle située sur le plateau, à côté du château de Kapfenstein. De là, nous avions une vue parfaite sur le nord et, à travers une vue grandissante, nous pouvions voir notre destination précédente, le cône volcanique de Riegersburg.

Il était temps de rentrer, alors nous avons commencé notre voyage de retour à Weiz. Nous avions pris des dispositions avec nos amis Luis et Isabella pour réunir un petit jardin avec eux lors de ma dernière soirée en Autriche. Mes deux amis sont des motards enthousiastes et Luis m'a permis de sauter sur l'une de leurs machines à deux roues et m'a accompagné pour un court essai routier. J'avais conduit un scooter pour la première fois et seul dans ma vie sur l'île d'Ibiza et j'étais impatient de le faire à nouveau. Après quelques problèmes d'équilibrage initiaux et après s'être habitués à ajuster le gaz à la poignée du guidon, nous avons finalement pris un bon départ dans notre petite aventure et pris une tournure excitante sur les routes de campagne locales.

Vingt minutes plus tard, nous sommes revenus et nous nous sommes assis dans leur magnifique jardin et avons admiré le grand étang créé par les deux. Nous avons tous un souvenir de la période en 2005 lorsque mon frère, ma belle-soeur et ces deux amis sont venus à Toronto pour une visite. C'était la première fois que je revoyais mes amis, cette fois-ci chez eux. Nous pensions même que l'une de ces années, nous devions faire des vacances au ski en commun à Schladming, en Haute-Styrie, un domaine skiable phénoménal qui accueille souvent des championnats du monde de ski de randonnée et où mes amis vont régulièrement skier.

Le soleil se couchait et il était temps pour moi de rentrer chez mon frère et de faire ma valise. J'ai dit au revoir à mes amis et les ai invités à une autre visite à Toronto. Ewald, Anneliese et moi avons passé quelques heures agréables chez eux, alors que je me préparais pour mon départ et que j'étais plutôt triste de la fin prochaine de mon voyage.

C'est sans aucun doute ma meilleure visite depuis que j'ai quitté ma ville natale il y a 21 ans. Neuf jours n'étaient pas assez longs pour même explorer les sites touristiques de ma région immédiate. En plus des liens merveilleux avec ma famille et de bons amis, j’avais appris ces derniers jours que la Styrie, la région où je suis née, était certainement comparable à de nombreuses autres régions touristiques que j’ai visitées en Amérique du Nord et en Europe. .

Les beaux paysages de la Styrie, les nombreuses possibilités de loisirs en plein air, l'architecture, l'histoire, la musique, la culture et, last but not least, la délicieuse cuisine me feront certainement revenir.


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