Caro – Une histoire de la plus ancienne usine de betterave à sucre du pays

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L’industrie du bois d’œuvre du Michigan et le 19e siècle se sont rapprochés. Les ouvriers du bois ont traversé l'état comme un ouragan, comme ils l'avaient fait en Nouvelle-Angleterre et à New York, en quittant la dernière grande forêt de pins blancs du monde. Dans leur sillage, des villes mourantes, des centaines de kilomètres de débris inflammables, des zones humides érodées, et un émerveillement parmi ceux laissés pour compte après avoir échangé leur héritage contre une poignée de pièces de monnaie nettes. Les villes forestières de l'État, dont l'une, Caro, tire son nom du nom d'une raison inexplicable après le Caire (Égypte), ont été menacées de disparition.

Si une ville avait une chance égale de trouver une place au 20ème siècle, il lui fallait une industrie. Les maires de la ville et d’autres dirigeants de tout l’État qui sont recherchés à proximité. À Caro, des betteraves à sucre ont dérivé du comté de Bay, où un homme d’affaires du nom de Thomas Cranage a construit une usine à sucre à Essexville, une banlieue de Bay City, une autre ville de bûcheron à la recherche d’un potentiel économique pour remplacer le bois. Les résultats de l’expérience de Cranage ont suscité un enthousiasme qui a rapidement remplacé la morosité qui s’était installée dans le cœur et l’esprit des dirigeants des menuisiers défaillants.

Cranage s'est rendu dans le Nebraska, l'Utah, le Nouveau-Mexique et la Californie, où il a été témoin du processus et a parlé aux techniciens, puis les a embauchés. Il a ensuite mis sur pied la Michigan Sugar Company et, en évitant l’erreur de nombreux entrepreneurs, a perçu suffisamment de capital pour survivre aux déceptions qui accompagnent si souvent les nouvelles entreprises.

La Michigan Sugar Company a non seulement bénéficié d’une bonne planification, mais aussi d’un temps clément. La première saison de récolte et de transformation de la betterave à sucre (appelée "campagne" dans le langage de l'industrie du sucre de betterave) dans l'histoire de l'État a vraisemblablement été un succès remarquable. Les agriculteurs ont récolté en moyenne 10,3 tonnes de chacun des 3 103 acres pour un total de 32 047 tonnes de betteraves à sucre. La teneur en sucre de la betterave était de 12,93% en moyenne avec une pureté de quatre-vingt-deux pour cent, à partir de laquelle l'usine avait obtenu 5 685 552 livres de sucre. Avec une teneur en sucre de 12,93%, chaque tonne de betterave achetée contenait 258,6 livres de sucre. À partir de là, la nouvelle usine sucrière emballe £ 169, représentant une récupération totale de sucre de soixante-neuf pour cent, un excellent résultat pour une première campagne.

Le plus important des leaders de Caro, le centre d’activité du comté de Tuscola, était Charles Montague. La ville a attendu de savoir ce que M. Montague pensait du discours sur le sucre.

Montague avait cinquante-deux ans quand le Michigan commença à lui ouvrir les yeux sur les perspectives du sucre. Il avait déjà connu du succès dans de nombreux domaines, notamment les banques, l'agriculture, la transformation du bois, la commercialisation et la production. En plus de posséder et d'exploiter l'hôtel de ville, il exploitait le système téléphonique local et la société d'éclairage électrique.

Si une sucrerie devait être construite dans une ville, il faudrait un citoyen de premier plan, de la part de quelqu'un dont la participation créerait un raz-de-marée d'enthousiasme – assez pour libérer des dollars des lieux cachés -, assez pour persuader les agriculteurs de favorable pour considérer les betteraves qui peuvent enrichir les citadins. Caro était l'une des rares communautés du Michigan à ne pas avoir à générer d'investissements de la part de la communauté. À Détroit, à quatre-vingt-dix kilomètres au sud, des investisseurs enthousiastes étaient à la recherche d'opportunités mûres et plus proches de chez eux, dans la ville voisine de Vassar, un homme dont les yeux étaient toujours à la recherche d'opportunités.

Richard Hoodless vivait confortablement à Vasser, une petite ville nommée en l'honneur de Mathew Vassar, fondateur de l'Université de Vassar. Il avait parcouru l'Europe pendant des années en tant qu'acheteur de produits agricoles pour un problème anglais. Il a vu ses premiers champs de betteraves en Allemagne vingt ans plus tôt, des usines prospères près des villes, des usines regroupant des ouvriers, achetant des fournitures et payant des taxes aux gouvernements locaux, provoquant généralement une nouvelle vague de prospérité soutenue où aucun citoyen, directement ou indirectement. Indirectement, une chance de plonger dans la salle du trésor formée de champs de betteraves a été refusée.

Hoodless a cherché des moyens de reproduire le succès des agriculteurs allemands. Par coïncidence, une annonce a paru dans un journal de Chicago publié par August Maritzen, un jeune architecte récemment marié qui avait arrêté sa lune de miel pour faire affaire avec un fabricant allemand dont le nom pouvait être prononcé par la plupart des Américains. seulement si ils ont d'abord rempli leur bouche avec des billes. C'était A. Wernicke Maschinenbau Aktiengesellschaft de Halle, en Allemagne. Hoodless a répondu à l'annonce et, en retour, Maritzen a offert une somme substantielle de 4 000 dollars (plus de 80 000 dollars en dollars modernes) si Hoodless pouvait générer un intérêt suffisant pour l'installation d'une usine à Caro.

Hoodless de Charles Montague, un homme riche qui aimait à la fois l’occasion et la technologie, comme en témoignait son contrôle des entreprises locales de téléphonie et d’éclairage, possédait de nouvelles caractéristiques brillantes de la technologie de la fin du XIXe siècle et d'autre part, à Wernicke, un constructeur expérimenté qui souhaite construire une usine aux États-Unis. Pour demander de l'aide, il s'est tourné vers deux amis, Fred Wheat, associé aux Montagues depuis de nombreuses années, et John Wilsey. Wheat était un avocat dont l'épouse était Maria Montague, une soeur de Charles Montague.

Hoodless a ensuite réuni un comité de citoyens qui est devenu le prédécesseur de la Caro Sugar Company. Fred Slocum, membre du comité, a également été rédacteur en chef de l'annonceur du comté de Tuscola et a contribué à la promotion de l'idée dans ses chroniques. Les agriculteurs du quartier de Caro, conscients du grand enthousiasme suscité par l’expérience d’Essexville, ont été attirés, tout comme Charles Montague et son collègue, le banquier John Seeley, qui s’était acquis une passion pour le secteur minier. Il a été vice-président de la Sebewaing Coal Company; une organisation dirigée par Spencer O. Fisher, également impliqué dans la Michigan Sugar Company à Essexville, puis président de la West Bay City Sugar Company.

Lorsque Montague a récupéré le ballon, il a couru vers la zone des buts sans prendre en compte les devis compétitifs pour la construction d'usine. En effet, c’est le représentant de Wernicke, Max Schroeder, qui a rejoint Montague et Seeley un soir de janvier 1899 lors d’une excursion à Détroit. La nuit était terriblement froide; l'affaire en cours était chaude. La grande crainte était qu'une autre ville abandonne Caro, retirant ainsi les investissements du comté de Tuscola. Le temps était essentiel.

La ville a retenu son souffle pendant une semaine lorsque le trio a rencontré les principaux financiers à Detroit. Dans son Sugar Tramp-1954, Daniel Gutleben signalait la réception d'un télégramme par le comité organisateur de Caro, dans lequel il était annoncé que des capitalistes avaient investi dans l'usine et avaient confié à Wernicke le contrat de construction. Selon l’annonceur du comté de Tuscola, Pandemonium "a régné en maître". Seeley n'est arrivé que mardi dans le train du soir avec une histoire à raconter, une histoire encore vivante dans la mémoire de Caro, transmise par chaque génération suivante et enregistrée dans les chroniques de Daniel Gutleben. C'est une histoire qui révèle comment Charles Montague a persuadé certains cyclistes et revendeurs des grandes villes d'investir massivement dans la deuxième usine de production de sucre de betterave du Michigan.

Personne ne doutait de la capacité de Wernicke à construire une usine à une distance de quatre mille kilomètres de la base dans un pays étranger où la langue, les coutumes et les conditions économiques différaient considérablement de celles du pays d'origine. Aucun des membres du conseil d’administration n’a eu d’expérience dans les usines de production de sucre de betterave, et le conseil n’a pas non plus prévu la nécessité de recruter des dirigeants possédant une telle expérience. Après tout, Wernicke était l'expert du sucre et avait revendiqué plus de 200 projets, dont un venait juste d'être achevé en Australie. Cela importait aussi, car Wernicke était enthousiaste à l'idée de signer un contrat garantissant que la nouvelle usine couperait 500 tonnes de betteraves par jour pendant au moins trente jours consécutifs à raison de trois cents la livre pour le sucre actuellement vendu à Chicago en six mois. . cents par livre, détail.

Il était inouï qu'une nouvelle usine, même construite par quelqu'un ne présentant pas les inconvénients de la construction d'une usine dans un pays étranger, puisse exploiter 500 tonnes par jour lors de son premier voyage. Des problèmes de construction inévitables ont toujours entraîné des retards; Une mise au point effrayerait toutes les options de découpage pendant des semaines, parfois des mois. À cela s'ajoutaient des équipes d'usine plus habituées à marcher derrière des équipes ou à abattre des arbres à l'aide de haches que des chaudières, des moteurs, des diffuseurs, des casseroles à vide et des évaporateurs en parfait état de fonctionnement. Un an plus tôt, les constructeurs d’usines d’Essexville avaient manqué et payé leur garantie de production de sucre à raison de trois cents et demi par livre à quinze cents avec un règlement extrajudiciaire coûteux, un fait que ni Wernicke ne savait, ni en un instant rejetait une confiance infondée . En outre, Wernicke a accepté de financer 300 000 dollars sur les coûts de construction estimés à 400 000 dollars.

C’était trop beau pour que Caro et ses investisseurs de Detroit l’échappent. Cela s'améliorait avec le temps. À titre d’incitation supplémentaire, le conseil du village a acheté 100 hectares de terrain répartis sur deux parcelles, l’une appartenant à Charles Montague, et en a fait don aux propriétaires de l’usine, dont l’un à Montague. La Caro Water Company a assoupli la donne en proposant 500 000 litres d’eau de source gratuite.

Par exemple, en raison de l'énergie de Montague et de l'ambition de Hoodless et de la volonté d'une ville qui n'est pas à la traîne, Caro est le bénéficiaire d'une usine en grande partie financée par des investisseurs externes. Outre le nom d'origine, The Caro Sugar Company, les organisateurs ont formé la Peninsular Sugar Refining Company le 30 janvier 1899, avec 30 000 actions d'une valeur nominale de 10 $. En août de la même année, la capitalisation a été portée à 500 000 $ et a de nouveau bondi en février 1902 quand il a grimpé à 750 000 $. La dernière augmentation a eu lieu en septembre 1902, atteignant même un million de dollars – 100 000 actions d’une valeur nominale de 10,00 $.

Les hommes d’argent étaient les industriels de Detroit Charles Bewick qui investirent quelques années plus tard dans l’industrie sucrière East Tawas et Henry B. Joy, qui devint président de la Packard Motor Car Company en 1905. Joy et ses proches ont investi dans plusieurs usines de fabrication de sucre dans le Michigan, notamment celles d'Alma, de Croswell et de Bay City. Son beau-frère et co-fondateur de la société Packard Motor Car, Truman Newberry, a également investi dans Caro et est devenu l'un des directeurs de la société avec Joy. Newberry obtiendrait une renommée éphémère en 1918 en tant que candidat retenu pour un siège au Sénat américain pour le Michigan, battant Henry Ford, un autre magnat à la recherche du même poste. (La renommée de Newberry dura plus longtemps dans la péninsule supérieure du Michigan, où ils appelèrent une ville de Newberry pour commémorer la réflexion de son père en coupant tout le bois dur qu'il pouvait trouver en bois.)

David Cady et Gilbert Lee, propriétaires d’un important réseau de distribution en gros à Détroit, contrôlaient près de cinq mille actions. Gilbert Lee est entré dans la chaire pendant qu'Henry Joy s'installait pour une vice-présidence.

En quelques années, le Sugar Trust est arrivé en ville et tout a changé. L’American Sugar Refining Company fait référence au Sugar Trust dans les journaux, s’est installée dans le Michigan en 1901 et 1902 et a commencé à absorber rapidement les usines de canne à sucre. Charles Montague avait maintenant disparu. Son énergie et son énergie assemblaient les pièces qui constituaient la société. C'était aussi John Seeley, son ami et partenaire. Richard Hoodless, qui a tout commencé, n'est jamais entré dans la liste des actionnaires.

En 1903, la liste des actionnaires reflétait certains des plus grands noms du Sugar Trust. Le plus important d'entre eux était Charles B. Warren, conseiller juridique de l'American Sugar Refining Company, dont les 22 001 actions figuraient en tête de la liste des 1904 actionnaires. Le deuxième actionnaire était Thomas B. Washington, de Boston (Massachusetts), administrateur de l'American Sugar Refining Company, qui détenait 15 667 actions. Il assumera la présidence du Sugar Trust quatre ans plus tard, après le décès de Henry O. Havemeyer, son fondateur. Troisième était Lowell Palmer, un dirigeant de l’American Sugar Refining Company, qui détenait 10 126 actions. Ensemble, les trois contrôlaient 48% de la Peninsular Sugar Refining Company. Une caractéristique intéressante de la liste des actionnaires était l’absence des noms des résidents de Caro, à l’exception de quelques résidents du dernier jour, employés de la sucrerie.

L’American Sugar Refining Company, critiquée dans la presse quotidienne pour ses tendances monopolistiques et entraînée devant les tribunaux fédéraux pour de prétendues violations du Sherman Antitrust Act de 1890, était tenue en haute estime par ses 13 000 actionnaires qui bénéficiaient de dividendes constants, 12% par an depuis 1894. L’un des aspects sous-évalués du Sugar Trust consistait en ce qu’il obligeait les entreprises relevant de sa juridiction à fabriquer des produits de haute qualité à bas prix. À cette fin, il a mis à la disposition de ses conseillers des experts qui échangent des informations techniques entre usines. , supervisant la formation et le personnel, et inspectant les installations.

Mais en 1899, l’intérêt du village de Caro ne se situait pas dans le domaine de la haute finance ou de la philosophie d’entreprise, mais dans les centaines de travailleurs qui avaient besoin de pension, de nourriture, de vêtements et d’autres produits de première nécessité et de luxe garantissant cette caisse enregistreuse. s a tout fait pour la ville. Des hommes, de l'argent, de l'équipement et des matériaux de construction ont afflué dans le hameau. Quarante-huit voitures équipées de matériel, six millions de pierres et mille cordes de pierres se sont succédé. Trois cents travailleurs, y compris des maçons qui gagnaient cinquante cents l'heure, contre quinze cents pour les travailleurs ordinaires et cinq cents pour les apprentis électriciens, ont créé une activité intense qui a commencé lorsque la neige a fondu en avril et s'est terminée le 23 octobre lorsque l'inspecteur en chef Georg Bartsch, un expert réputé dans la production de sucre, particulièrement réputé pour son expertise dans la cristallisation et le fonctionnement sous vide, a déclaré l'usine prête à fonctionner.

Les garanties de performance pour les nouvelles usines de production de sucre de betterave sont en proie à ceux qui ont osé les donner – et qui vont bientôt envahir Wernicke. L'usine telle que décrite par Gutleben, bien qu'elle ait échappé à certaines préférences américaines en matière de matériaux, représentait néanmoins la plus importante dans la conception de l'usine. Il comportait quatre évaporateurs à quatre effets, en fer forgé, qui fournissaient ensemble une surface chauffée de 8 911 mètres carrés, deux bacs chacun de 9 1/2 pieds de diamètre sur 13 pieds de hauteur avec 753 pieds carrés de surface de chauffe et des centrifugeuses à jet de vapeur. pour le dernier lavage du sucre. Six cristalliseurs remplis sous vide refroidis par pulvérisation de 700 pieds cubes ont installé un refroidissement accéléré sur le sol en carrelage, une fonctionnalité moderne qui améliore le débit. Neuf chaudières à conduites d'eau équipées de générateurs de chaleur mécaniques garantissaient un apport suffisant de vapeur. Un sol en béton, un luxe selon les normes d'usine du Michigan en vigueur, séparait l'usine de la boue et de l'argile qui se trouvait en dessous.

Deux différences majeures entre une usine de design américaine et un design allemand ont immédiatement provoqué un certain ressentiment. La première était que le style de gestion américain appelait les superviseurs à inspirer l’invention de la phrase "sur vos jambes, pas sur votre chaise", alors que la méthode allemande appelait un maréchal qui commandait de loin et envoyait des lieutenants recueillir des informations et émettre une sagesse administrative et des dictées.

De plus, le mode de gestion européen exigeait beaucoup de confidentialité entre les responsables. De plus, les techniciens se réservaient leur savoir, partageaient ce qu’ils ne connaissaient qu’avec leurs fils ou ceux qui payaient bien l’instruction. L’usine décentralisée s’inscrit parfaitement dans le style de gestion européen. Pour cette raison, l’usine de Caro était composée de plusieurs salles ou départements distincts, ce qui entravait la communication et augmentait le nombre de travailleurs nécessaires à l’exploitation de l’usine. Les messagers se dépêchaient entre les salles où passaient les commandes et les informations, pas toujours aussi rapidement que les circonstances l'exigeaient. Ce programme, dans les années à venir, rendrait difficile l’agrandissement de l’usine; L’expansion d’un secteur a généralement été au détriment de l’autre. Les usines construites par Kilby, construites par Joseph Kilby, de Cleveland, dans l'Ohio, considéré par beaucoup comme le principal fabricant d'usines de fabrication de sucre, ont toutefois fourni un vaste espace permettant de quadrupler la capacité de deux générations et plus de développements successifs, avec seulement quelques ajouts minimes. les structures ou fondations.

Cependant, le bilan de Wernicke du point de vue de la praticabilité et de l’honnêteté était excellent. Entre le 1er mars 1899 et le 23 octobre de la même année, la société allemande a expédié une grande partie de l'usine d'Allemagne. Il s’est ensuite occupé en un peu moins de sept mois de la conception et de la construction d’un centre d’affaires complet dans une industrie relativement nouvelle située dans un pays étranger, devenant la première des huit fabriques de sucre de betterave construites dans le Michigan en 1899, après quoi elle devint la deuxième usine. dans cette usine. dans le Michigan après Essexville. Selon les normes qui existaient en 1899 et plus de cent ans plus tard, la performance de Wernicke est une réalisation monumentale. Outre les problèmes habituels, l’usine a également fonctionné et, dans certains cas, elle a été meilleure que tout début de cette année.

En raison de la perte de données, en particulier de la teneur en sucre des betteraves transformées, les résultats de la première campagne ne peuvent qu'être estimés. La ville voisine de Bay City a signalé une teneur en sucre de treize pour cent et onze pour cent signalée ailleurs dans l'État. En appliquant une moyenne de 12% à la récolte reçue à Caro, la nouvelle usine restitue 66% du sucre contenu dans les betteraves, ce qui se compare favorablement aux 61% récupérés à Benton Harbour, mais peu avant Alma, où la récupération était de 72 pour cent.

Aussi encourageants que puissent être les résultats, le simple fait était que Wernicke n’avait pas rempli les trois conditions énoncées dans le contrat, des erreurs pouvant conduire à une marche précipitée vers le hangar à bois. Premièrement, l'usine n'a pas séparé 500 tonnes par jour pendant 30 jours consécutifs, comme garanti. Deuxièmement, le coût était supérieur à trois cents la livre et, troisièmement, l'usine n'était pas prête à accepter les betteraves le 1 er septembre 1899, comme promis. En outre, selon la société, le sucre produit n’était pas commercialisable et une grande partie avait été perdue au cours du processus. C'est alors que Wernicke a appris la nature contestée des fabricants de sucre pionniers du Michigan.

Il était possible que la société se soit quelque peu laissée aller à l'effort exceptionnel de Wernicke, sauf que les administrateurs ont estimé avoir subi des pertes d'exploitation du fait que l'État du Michigan avait décidé de suspendre le paiement de la prime promise pour chaque sucre produit après le 1er janvier 1899. La prime prévue en paiement par le trésor public d'un cent pour chaque livre de sucre produite à partir de betteraves à sucre dans le Michigan, mais déclaré inconstitutionnel par le vérificateur général, cette décision a ensuite été confirmée par la Cour suprême de l'État. La décision a été un désastre pour les investisseurs car un cent représentait environ un tiers des coûts de fonctionnement. La Cour suprême des États-Unis a refusé d'examiner l'affaire et a laissé croire à tort que cette décision confirmait la décision de la juridiction inférieure. La prime non autorisée était de 40 436 $; correction nécessaire pour une perte d'environ 65 000 $.

Au moment de poursuivre Wernicke devant les tribunaux, les dirigeants de la société ont choisi comme avocat, Charles Evans Hughes, un brillant avocat qui devait devenir la Cour suprême de la Cour suprême. En prévision de sa journée dans la salle d'audience avec Wernicke, Hughes a appris la langue allemande et l'industrie de la betterave à sucre pour pouvoir interroger des ingénieurs allemands qui comparaissent en tant que témoins experts. Selon James Howell, un ancien surintendant de l’usine Caro qui a rédigé un rapport détaillé sur l’histoire de l’usine de Caro, Hughes a passé un mois à l’usine de Caro pour explorer tous les recoins et toutes les lacunes jusqu’à ce qu’il devienne un expert dans sa conception et ses fonctions.

La poursuite ultérieure, selon Gutleben, a abouti à la déchéance de la caution de 300 000 dollars couverte par Wernicke, soit 75% du prix du contrat. Wernicke s'est totalement retiré de la construction d'usines de sucre aux États-Unis. Howell, qui a écrit pour Gutleben pendant six ans, a présenté un projet de loi légèrement modifié. Il a dit que Wernicke avait remis 150 000 dollars et 125 000 dollars pour le contrat de construction.

Oxnard Construction Company a rapidement fait son apparition à Caro pour influer sur les modifications de l’usine, dont aucune n’était importante par rapport à la construction initiale. Les pompes centrifuges américaines, celles de l’American Tool Machine Company, souvent appelées «Amtool» dans l’industrie, remplacent celles de conception allemande. Un changement important n'a rien à voir avec des défauts dans la conception d'origine. C'était l'ajout du procédé Steffen pour éliminer le sucre de la mélasse. Un problème important de l'époque était la forte teneur en sucre qui échappait au processus de production et finissait par les jours mélangés à la mélasse, le sirop gommeux qui reste après le processus de production.

Les résultats financiers de la deuxième année ont été impressionnants. Les nouvelles centrifugeuses et le procédé Steffens (la maison de Steffen dans l’industrie) ont fait leurs preuves. Sept millions de livres de sucre ont transité par l'entrepôt, soit le produit de 32 000 tonnes de betteraves à sucre contenant 14 pour cent de sucre. L'usine a obtenu 243 livres de sucre par tonne de betterave à sucre, soit une amélioration de 35% au cours de la première année. Le nouveau procédé de Steffen avait non seulement extrait le sucre des quelque 20 tonnes de mélasse produites chaque jour, mais également le sucre de mélasse qui avait été abandonné lors de la récolte précédente.

Henry Oxnard établit une dynastie de gestion à Caro

Henry Oxnard a fait plus que réaménager une usine en appliquant ses efforts aux problèmes qui existaient à l'époque à Caro; Il a fondé une dynastie de gestion qui influencerait de manière permanente non seulement l'usine Caro, mais également la jeune industrie du sucre de betterave aux États-Unis. Près de dix ans plus tôt, en 1891, Henry Oxnard d’Allemagne et de France avait recruté des techniciens parmi les meilleurs et les mieux formés de l’époque. À leur arrivée en Amérique, ils constituaient le noyau d’un système destiné à former les Américains à la production de sucre de betterave.

Après avoir formé sa première phase de gestion, Oxnard a ensuite continué à assurer le service de construction de machines. Pour des responsabilités générales en matière de gestion des bâtiments, il s’adresse à A. P. Cooper, qui a servi dans l’installation pionnière d’Ames, dans le Nebraska, à titre d’ingénieur adjoint. Cooper interroge rapidement l’usine Caro et établit un plan pour influencer les changements, en prenant un duo d’artistes qui l’a accompagné à Caro. L'un d'eux était Daniel Gutleben, qui se retrouverait un jour dans les rangs d'éminents opérateurs d'usine et, plus tard, en tant que chroniqueur de l'histoire de l'industrie de la betterave.

Une fois les deux couches supérieures fermement en place, Oxnard a ensuite procédé au placement d’un groupe de travailleurs prometteurs qui n’avaient pas la bonne formation mais qui pourraient se montrer très satisfaits si on leur accordait la bonne garde.

Charles Sieland, un résident allemand âgé de trente-six ans employé par Oxnard pour superviser les changements, a nié la tendance de ses compatriotes à retenir des informations sauf pour des récompenses financières. Il a adopté la philosophie de Henry Oxnard en matière de partage d'informations. Selon lui, Caro n'était pas seulement une usine, mais aussi une université. Une longue liste de techniciens d’usine et de directeurs d’entreprise a commencé sa carrière chez Caro puis a partagé ses connaissances communes avec d’autres personnes lorsqu’elles se déplaçaient d’usine en usine. L'un d'eux était William Hoodless, le fils du même Richard Hoodless qui avait lancé le processus pour créer une usine à Caro. Quelques années plus tard, il était responsable de toutes les opérations de l'usine et peu de temps après, il avait accepté la présidence de la raffinerie de sucre Pennsylvania à Philadelphie.

En 1906, le Sugar Trust a regroupé la plupart de ses sites du Michigan en une seule société, la Michigan Sugar Company, qui a rouvert le nom de la première société à avoir construit une usine de fabrication de sucre dans le Michigan. La nouvelle Michigan Sugar Company comprenait les sociétés Alma Sugar Company, Bay City-Michigan Sugar Company, Peninsular Sucre Refining Company, Carrollton Sugar Company, Croswell Sugar Company et Sebewaing Sugar Company. À cette époque, par l'intermédiaire d'actionnaires nommés, le Trust détenait une participation majoritaire dans la Blissfield Sugar Company, créée un an plus tôt, en 1905, et à la société East Tawas Sugar Company, qui avait échoué en 1904 comme entreprise commerciale, à une amende. usine construite par le Sugar Trust à Chaska, dans le Minnesota, utilisée pendant les soixante-six prochaines années. La Carrollton Sugar Company comprenait également la Saginaw Sugar Company, qui était en fin de vie, et qui possédait également une autre usine dans l’usine de Kilby, destinée à Sterling, dans le Colorado, où elle desservait de 1905 à 1985. Charles Warren succéda à Michigan Sugar Compagnie, poste qu’il occupa jusqu’en 1925.

En 1920, le soleil s'était installé dans le Sugar Trust. Après une génération d'attaques incessantes par divers organismes fédéraux, y compris le ministère de la Justice des États-Unis et la Commission du commerce entre États, la US Sugar Refining Company a progressivement vendu les nombreux composants à des investisseurs privés, permettant ainsi à la Michigan Sugar Company de perdre son contrôle. le Sugar Trust. Après la fiducie, tout le conseil d’administration se composait de résidents du Michigan qui n’avaient aucune relation avec le Sugar Trust, à l’exception du président Charles B. Warren, dont les intérêts étaient maintenant plus éloignés, d’abord en tant qu’ambassadeur au Japon, 1921-1922. puis ambassadeur au Mexique en 1924. Il perdit sa candidature au poste de procureur général des États-Unis en 1925, lors d’un vote au Sénat politiquement chargé, influencé par une aversion pour l’ancienne association de Warren avec le Sugar Trust. Ses aspirations pour des rôles dans le secteur public l'ont tenu éloigné du bureau du président, un rôle suffisant pour William H. Wallace qui portait le titre, troisième vice-président et directeur général. Les première et deuxième vice-présidences faisaient partie des quelques poids lourds figurant sur la liste des actionnaires qui ne participaient pas aux activités quotidiennes.

Caro survit au temps et au changement

Grâce à James Howell, l'inspecteur en chef de Caro, qui a débuté en 1944 et a préparé une histoire enregistrée en 1948, il a été annoncé que Caro commençait à stocker les betteraves dans le chantier de l'usine en 1937, une étape importante pour les producteurs qui avaient livré les betteraves à la l’usine pouvait rechercher les besoins d’autres cultures, alors que dans le passé, les betteraves devaient être livrées à la demande.

Entre 1928 et 1937, l’usine Caro, comme presque toutes les usines de production de sucre de betterave du Michigan, subit les effets néfastes de la Grande Dépression. Cependant, de 1937 à nos jours, Caro a signalé une amélioration constante en termes de modernisation et d'expansion. Des centrifugeuses à sucre blanches et un nouveau magasin de pâte ont été ajoutés en 1944. Une centrifugeuse est un appareil conçu pour séparer les cristaux de sucre du sirop en filtrant le sirop à travers un tamis qui tourne à une vitesse suffisante (habituellement à environ 1 200 tours / minute). créer une force centrifuge qui entraîne le sirop à travers des perforations dans un panier en rotation. Les cristaux de sucre restent dans le panier pendant que le sirop circule dans le processus pour obtenir plus de sucre. Ces modifications, ainsi que d’autres, ont eu pour effet de porter la vitesse moyenne quotidienne de collage à plus de 3 600 tonnes par jour en moins de 500 heures par jour, ce qui en fait une installation relativement petite comparée à celle des États-Unis, qui varie de deux fois plus grand à quatre fois plus grand.

Si Caro a le secret pour survivre plus de 100 ans, c’est que l’usine qui a reconstruit Oxnard est restée exactement pendant de nombreuses années et doit encore faire face aux défis qui se présentent, obtenir le soutien de la communauté et changer lorsque les opportunités se conjuguent pour imposer le changement. Ainsi, la plus ancienne usine de production de sucre de betterave aux États-Unis, toujours existante, est à la traîne.

sources:

HOWELL, James, Histoire de l'usine Caro de la Michigan Sugar Company, rapport inédit sur l'histoire de Caro Factory, 1er mai 1948

GUTTLEBEN, Daniel, Le sucre tramp – 1954 p.182 concernant l'achat d'usines de sucre par le Sugar Trust, p. 177 betreffende de organisatie van Sebewaing Suiker en bedrijfsresultaten, gedrukt door Bay Cities Duplicating Company, San Francisco, Californië

MARQUIS, Albert Nelson, redacteur, The Book of Detroiters, pagina's 465-468, A.N. Marquis & Company, Chicago, 1908 – betreffende de biografie van Charles B. Warren

MICHIGAN JAARVERSLAGEN, Michigan Archives, Lansing, Michigan:

Peninsular Sugar Refining Company uit 1904 en Michigan Sugar Company uit 1924

MOODY, John, The Truth about the Trusts, verwijzend naar de opmerking dat de Sugar Trust in 1902 begon met het kopen van bietsuikerbedrijven in Michigan en dividenduitkeringen tussen 1892 en 1900.

VERENIGDE STATEN. In de District Court van de Verenigde Staten voor het zuidelijke district van New York

Verenigde Staten versus Amerikaans Sugar Refining Co., et al. pagina 1674, bewijsstuk van de indiener # 1494

Copyright, 2009, Thomas Mahar, Alle rechten voorbehouden


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