Histoire du Michigan

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Le 17 octobre 1898, à Essexville, banlieue de Michigan City Bay, un gouverneur souriant, Hazen B. Pingree, était prêt à assister au début de la première récolte de sucre de betterave dans le Michigan. En faisant cela, Pingree a annoncé une période d'investissements spéculatifs dans la préparation du sucre de betterave, caractérisée par la création de sociétés atteignant parfois des sommets spectaculaires et tombant dans l'oubli aussi rapidement que l'épargne de milliers de petits investisseurs. à emporter. Les quelques entreprises qui ont survécu à ces premières années tumultueuses produiraient cependant plus d'un milliard de livres de sucre une fois par an.

Le gouverneur Pingree avait apporté son soutien à la loi 48, la loi prometteuse concernant le sucre de betterave fabriqué dans le Michigan. Son passage a conduit à une ruée vers la construction d'usines de production de sucre de betterave dans tout l'État et, selon ses partisans, contribuerait dans une large mesure à remplacer les emplois perdus en raison de la disparition rapide de l'industrie du bois qui était le pilier de l'État depuis cinquante ans. était. Le Michigan était autrefois un pays de forêts de pins blancs si densément peuplé que les inspecteurs du gouvernement l'avaient déclaré en 1812 déclaré inhabitable. Après avoir épuisé les forêts du Maine, de New York et de Pennsylvanie, les durcisseurs de bois ont tourné leur attention vers le Michigan et des centaines de millions de pins blancs vierges. Maintenant que tout était fini, les dirigeants politiques de l'État avaient besoin d'une nouvelle source de richesse économique.

Le gouverneur et les directeurs, Thomas Cranage, Benjamin Boutell, Nathan Bradley, des hommes à la fortune gagnée dans l’industrie du bois, ont écouté avec satisfaction le sifflet des usines appelant les betteraves des paniers de stockage pour accéder à la première des vingt-trois usines où ouvriers, entrepreneurs, agriculteurs et les politiciens mettent de côté les différences naturelles pour combiner leurs compétences pour le bien commun. C'était une idée qui venait d'Europe presque sept décennies plus tôt.

La France a mis au point une betterave à sucre moins de cent ans auparavant comme source de sucre blanc cristallisé. Napoléon Bonaparte, après avoir pris le contrôle de la France, a poursuivi la tradition française de menacer l'Angleterre de la guerre. Conformément à ses intentions belliqueuses, il imposa un embargo sur les missions anglaises et bloqua ainsi l'accès aux ports anglais dont dépendait la France pour le traitement du sucre de canne des Antilles. Les stocks de sucre se sont accumulés sur les quais anglais tandis que les Français ont souffert de son manque.

Jusqu'à l'embargo contre le commerce anglais en 1806, la France répondait à ses besoins avec un approvisionnement continu en sucre de canne de Guadeloupe et de Martinique dans les Caraïbes et de La Réunion dans l'océan Indien. Pour faire face à la nécessité insatisfaite de son embargo et aux Britanniques imposés par embargo, Napoléon décida d'encourager la production de sucre à partir de betterave à sucre. Des expériences menées dix ans plus tôt avaient démontré la viabilité de la racine de betterave comme substitut du sucre de canne. Les résultats offerts par les représentants de l'industrie de la canne à sucre ont été si convaincants de payer l'équivalent moderne de 120 000 dollars à Karl Franz Achard, le scientifique qui est le plus responsable de la recherche, en échange de son rejet des possibilités d'extraire le sucre de la betterave à sucre. pour gagner. Son rejet de l’offre confirma non seulement la force de son caractère, mais aussi la base d’un secteur.

En 1812, il y avait une quarantaine d'usines en France. Ces usines, minuscules par rapport aux normes du 21ème siècle, ont traité près de cent mille tonnes de betteraves produites sur dix-sept mille hectares et en ont produit plus de trois millions de livres de sucre. De la France, l’industrie s’est étendue à l’Allemagne, à la Russie et à d’autres pays. Achard a créé une école en Allemagne, à laquelle ont participé des étudiants de toutes les régions d'Europe. Lorsque les étudiants sont rentrés dans leur pays d’origine, ils ont ajouté des informations techniques qui ont favorisé la création de nombreuses autres usines. Les descendants d'Achard se sont finalement installés dans le Michigan, où ils se sont impliqués dans l'industrie du sucre infantile de l'État.

La betterave à sucre ressemble à un navet sur des stéroïdes. Le poids varie de trois à cinq livres. Un épais couvert de feuillages à feuilles larges le protège du soleil. La betterave à sucre est un membre de la famille Goosefoot et a, comme ses cousins, des betteraves rouges, des épinards, du porc, du lambmotel et du chardon russe, et est étroitement du type Beta vulgaris, qui comprend non seulement la betterave à sucre, mais aussi la betterave Mangle Wurzels. Les racines peuvent dépasser de six à huit pieds dans un sol mou et peuvent survivre dans des climats différents de ceux de l'Arizona et du Michigan, où la saison de croissance s'étend de mars à octobre. La période après la saison de croissance, la période au cours de laquelle le sucre est extrait de la betterave, puis raffiné, est appelée "campagne" par l'industrie.

La campagne inaugurale de betterave à sucre dans le Michigan a été, à tous points de vue, un succès remarquable. Les agriculteurs ont récolté en moyenne 10,3 tonnes de betteraves de 3,103 acres chacune, pour un total de 32 047 tonnes de betteraves à sucre. La teneur en sucre de la betterave était de 12,93% en moyenne avec une pureté de 82%, à partir de laquelle l'usine avait extrait 5 685 552 livres de sucre, avec un taux d'extraction de 65%.

Les agriculteurs ont donné leur accord lorsque la Michigan Sugar Company a versé en moyenne 4,51 $ pour chaque tonne de betterave, un montant qui a immédiatement classé la betterave à sucre en tant que culture de rapport de première classe. Les investisseurs chanceux ont été nombreux. La loi publique 48 garantissait un profit aux fabricants de sucre en promettant de payer une prime correspondant à peu près au tiers des coûts de production estimés à trois cents la livre. L'obligation du fabricant comprenait un paiement garanti de 4 $ pour chaque tonne de betterave contenant au moins 12% de sucre et un montant proportionnel à 4 $ pour toutes les betteraves ayant un pourcentage de sucre supérieur ou inférieur.

Avec le prix attendu de quatre dollars, aucune culture de l’histoire humaine n’a le potentiel d’atteindre un rendement aussi élevé avec si peu d’hectares. Un agriculteur avec une capacité supérieure à la moyenne qui avait placé 15 hectares de betteraves à sucre pouvait gagner 900 $ et si sa famille assurait la majeure partie du travail, le bénéfice net dépasserait largement les besoins d'une famille pendant un an qui, nourriture comprise, moins de 800 dollars. Après l’ajout des revenus provenant de cultures telles que le blé, le maïs et les haricots, et de revenus provenant du lait, des œufs et de la volaille, le niveau de vie de la famille paysanne est passé d’un niveau d’existence à un niveau comparable à celui de fonctions d'encadrement intermédiaire dans l'industrie. L’arrivée de la betterave à sucre a non seulement radicalement amélioré le niveau de vie de ceux qui l’ont cultivée, mais elle a également prouvé sa réputation de débiteur hypothécaire. Les banquiers voulaient trouver des emprunteurs fiables, ce qui a permis à de nombreux agriculteurs de passer rapidement d’une agriculture autosuffisante à un revenu élevé et, finalement, à la richesse.

La reconnaissance officielle par le département de l'Agriculture des États-Unis en 1898 de l'importance de l'industrie de la betterave à sucre – combinée au succès qui a eu lieu immédiatement chez nous avec les premiers excellents résultats de l'usine d'Essexville – a conduit à un développement rapide. Un an plus tôt, le pays se vantait d’une dizaine d’usines de sucre de betterave, dont quatre en Californie, une dans l’Utah, deux dans le Nebraska et trois à New York. La construction de sept usines de production de betterave à sucre en 1898 a mis en lumière l'excitation suscitée par une ruée, qui s'est transformée en un véritable boom en 1900 lorsque le recensement national a eu lieu dans onze États dans trente usines de production de sucre de betterave.

L'éruption n'a été nulle part plus chaude qu'au Michigan, où neuf usines ont suivi l'expérience réussie à Essexville. Un élan d'enthousiasme cyclique a provoqué une folle bataille lorsque investisseurs, constructeurs, banquiers et agriculteurs ont conjugué énergie et compétences pour donner vie à huit usines en un an! Ils étaient en Hollande, Kalamazoo, Rochester, Benton Harbor, Alma, West Bay City, Caro et une deuxième usine à Essexville. À Marine City, inspiré par le succès rencontré à Essexville, Kilby Manufacturing a versé 557 000 dollars pour la construction de la dixième usine de betterave à sucre du Michigan. Malgré le manque de constructeurs et d'ingénieurs pour les exploiter, quatorze usines supplémentaires ont vu le jour à la périphérie des villes du Michigan au cours des six prochaines années, dont la dernière est apparue à Blissfield en 1905. Quinze ans plus tard, Monitor Sugar Company a construit le vingtième état de l'état. -Quatre et dernière usine de betteraves.

En 1898, alors que les feux d'artifice étaient les plus chauds, les enthousiastes ont invoqué la prédiction selon laquelle le Michigan ressemblerait bientôt à un champ de betteraves à sucre qui s'étend de la frontière sud à la pointe la plus septentrionale de la basse péninsule. Les législateurs ont été alarmés par la crainte que Public Act 48, conçu pour alimenter le développement d'une nouvelle industrie, libère un monstre qui engloutisse le budget de l'État. Ils sont restés silencieux et soulagés lorsque Roscoe Dix, vérificateur général de l'État, a déclaré inconstitutionnelle la loi publique n ° 48. La décision, approuvée par la suite par la Cour suprême du Michigan, n'a que faiblement apaisé les passions pour la betterave à sucre, car l'affaire était solide et il restait encore à espérer que la Cour suprême des États-Unis annulerait sa décision. Cette tentative a échoué lorsque la Cour suprême des États-Unis a rejeté un appel fondé sur la compétence. La décision du tribunal n’était guère plus qu’un ralentisseur dans le Michigan, où l’enthousiasme croissant pour la betterave apportait de nouvelles capitales à des villes qui seraient autrement menacées de disparaître à la lumière du déclin de l’industrie du bois.

Si un effort avait été fait 60 ans plus tôt, l’usine d’Essexville était la deuxième usine de betterave du Michigan. En 1830, la nouvelle pratique européenne consistant à extraire du sucre de canne identique à celui de la canne à sucre avait attiré la tête de petits groupes d’investisseurs individuels mais partageant les mêmes idées, en Pennsylvanie, au Massachusetts et au Michigan. Le dernier groupe a pris le nom de "Pigeon Blanc" en l'honneur de la ville dans laquelle la société était organisée. Les expériences menées dans le Michigan et le Massachusetts ont finalement abouti à la construction d'usines produisant du sucre blanc destiné à être vendu en quantités commerciales. Ces premières usines, rassemblant des reliques d’origine française, recevaient en moyenne cinq tonnes de betteraves à sucre en tranches par jour, quantité traitée en moins de soixante secondes dans les usines d’aujourd’hui. Parce qu’ils n’ont pas atteint l’objectif de production de sucre commercialisable, ils ont tous deux échoué en 1841.

Bien qu'il soit vrai qu'une bonne idée compte de nombreux pères, l'industrie du Michigan en a reconnu un plus que tout autre. C'était le professeur Robert Kedzie, légendaire professeur de chimie au Michigan Agricultural College (plus tard, la Michigan State University) et défenseur des droits des consommateurs qui avait aidé le pays à mettre fin à la pratique consistant à produire du papier peint chargé d'arsenic et de l'arsenic. kérosène volatil. Il est né de l'idée du service de vulgarisation agricole. Il a passé plus de 15 ans à la recherche sur le développement de la betterave à sucre, avant de mériter le titre de "Père de l'industrie du sucre du Michigan" pour son dévouement inébranlable à croire que la betterave à sucre jouerait un rôle essentiel dans l'avenir du Michigan.

En 1906, en partie grâce à Robert Kedzie et à des dizaines de dirigeants municipaux prêts à accepter des mesures désespérées pour sauver leurs communautés en voie de disparition, l’industrie du sucre de betterave de l’État s’est développée en trois groupes de base qui resteront en grande partie inchangés pour les 100 prochaines années. Les premiers étaient des usines dont la durée de vie était inférieure à dix ans, y compris la première usine du Michigan à Essexville. Les autres comprennent quatre des huit usines créées en 1899.

Les usines de Rochester, de Kalamazoo et de Benton Harbor, ainsi que de Charlevoix, ont été construites par des industriels qui croyaient fermement en leur propre axiome: "Construire et ils vont venir". La théorie ne s'est pas transformée en betterave à sucre lorsque les agriculteurs ont trouvé peu de raisons d'abandonner des fruits et légumes rentables au profit d'un produit dépendant d'une usine pour convertir les produits agricoles en produits vendables. Les usines ont échoué en raison du manque de betteraves.

Le baron du bois d'oeuvre, Worthy Churchill, a proposé à un groupe d'investisseurs de construire une usine de sucre de 600 tonnes par jour directement en face de l'usine Essexville de la Michigan Sugar Company, estimant que la capacité de l'usine de 350 tonnes était une cible facile. fait pour une usine agressive. concurrent. Il avait raison. En 1903, il avait persuadé Tom Cranage, président de la Michigan Sugar Company, de fusionner avec sa nouvelle société. Ils ont nommé la nouvelle société Bay City-Michigan Sugar Company, mettant ainsi fin à l'existence de la Michigan Sugar Company d'origine, puis entamant le processus de fermeture de la plus petite usine.

Outre le groupe d'usines destinées à une courte vie, il y en avait sept autres qui resteraient en grande partie indépendantes et survivraient en moyenne 41 ans. Le plus important d'entre eux était l'usine Holland qui, selon toutes les normes, aurait dû être attribuée à d'autres usines de moins de 350 tonnes, mais cette usine a survécu pendant 37 ans grâce au leadership austère de Charles McLean, un ancien inspecteur d'école endurci par un piège à ours. . L’usine Holland est la seule usine aux États-Unis à avoir cessé ses activités dimanche, ce qui lui a coûté ce qu’elle a coûté pendant les onze premières années, mais conformément aux croyances religieuses de la majorité de la communauté.

En 1899, Bay City était encore un paradis pour les bûcherons rapides et profitait du dernier foin issu de la récolte du bois alors qu'il cherchait un remplaçant pratique. Entre les ruines d'une industrie en déclin, la troisième usine de betteraves de la ville s'est élevée, révélant un autre exemple de persévérance, un accord exprimé en termes de durée de vie et la volonté d'une personne de réussir aux Pays-Bas.

Mendel J. Bialy, directeur d’une scrappy scierie, comptable de formation, a réuni un groupe d’investisseurs qui, comme lui, n’avait aucune expérience de la production de sucre de betterave. Ensemble, ils organisent la West Bay City Sugar Company en 1898. Les investisseurs attribuent un contrat à Bartlett et à Howard, une usine sidérurgique du Maryland qui souhaitait entrer dans une nouvelle industrie: la production de sucre.

C'était la certitude de Bialy qu'il était qualifié pour exploiter l'usine sans l'aide de techniciens formés à la complexité d'une usine de production de sucre de betterave. Le résultat était prévisible désastreux. L'usine n'a atteint que 126 livres de sucre par tonne de betterave à sucre en tranches, soit un taux d'extraction de 48% à une époque où les usines atteignaient souvent 65 à 69%. Même l’usine hollandaise, où les activités s’arrêtent 12 heures par dimanche, a enregistré une extraction supérieure de 53%.

Ceux qui avaient entamé des rumeurs de négligence imminente le firent sans d'abord considérer l'esprit incontrôlable de Mendel Bialy. Il a exploité l’usine pendant 38 campagnes à petit budget et l’association caritative des directeurs d’usine proches venus à la rescousse avec pièces de rechange, savoir-faire et patience.

Cinq usines supplémentaires constituaient l’équilibre entre les sociétés indépendantes, chacune avec une histoire comme celle de Holland et de West Bay City, où persévérance, imprudence, travail ardu et artisans dévoués donnaient vie à des usines qui, à leur tour, créaient un bien-être économique pour les citadins et les agriculteurs. portions égales. Quatre de ces usines sont originaires du mont Clemens, de Menominee, de St. Louis et de Bay City. La nouvelle usine de Bay City était la quatrième usine dans la région de la ville, ce qui en faisait plus d'usines de sucre de betterave que toute autre ville d'Amérique. Opérant initialement sous le nom German-American Sugar Company, il a évolué pour devenir le Sugar Company Monitor. Le cinquième se trouvait à Blissfield, où une magnifique usine de spectacles était centrale et ne s’est effondré dans la médiocrité que quelques années plus tard, lorsque son principal sponsor et bienfaiteur, Henry O. Havemeyer, est décédé subitement d’une crise cardiaque.

À la fin de 1905, l’industrie du sucre de betterave dans le Michigan a commencé à basculer à la fin d’un virage puissant, semblable à celui d’un enfant. Des usines qui avaient été ouvertes quelques années auparavant au son des clairons, des fanfares et des discours patriotiques de personnalités politiques se cachaient derrière des portes closes accueillant des reproches silencieux adressés aux forces qui les avaient ainsi menés. Sept usines ont été fermées, Essexville et cinq autres situées à Kalamazoo, Rochester, Benton Harbor, Marine City, Saginaw et East Tawas, principalement parce que les agriculteurs ont indifféremment réagi aux appels des représentants des usines de cultiver des betteraves. Cependant, seize usines de betterave d’une capacité journalière combinée de près de onze mille tonnes sont restées en activité.

En dépit des catastrophes survenues ailleurs, une nouvelle société a émergé et devrait devenir le seul survivant des sociétés sucrières de l'État. C’est ce qui s’est passé le 20 août 1906 lorsque la Bay City-Michigan Sugar Company a conclu un accord avec Charles Beecher Warren, son principal actionnaire et originaire de Bay City, pour former une nouvelle société, une société prenant son nom, Michigan Sugar Company, du pionnier du Michigan dans le secteur de la betterave.

Le bilan de la nouvelle Michigan Sugar Company reflétait les actifs de six sucreries situées dans le Michigan. Outre la Sucre Bay City-Michigan, la Sucre Saginaw Valley à Carrollton, la Sucre Peninsular à Caro, la Sucre Alma à Alma, la Société de raffinage du sucre Sanilac à Croswell et la Sucre Sugar Company à Sucewaing . Warren occupera le poste de président de la société jusqu'en 1925, date à laquelle il démissionnera dans l'attente de la nomination du président Coolidge au poste de procureur général des États-Unis. Toutefois, un Sénat américain particulièrement fragile a souligné la relation de Warren avec l’industrie du sucre et a rejeté la candidature de façon alarmante. Le vice-président de Coolidge, Charles Dawes, qui aurait pu changer le vote en faveur de Warren, a fait une courte sieste à l'hôtel Willard au moment du vote. Il est arrivé trop tard au Sénat pour changer le résultat. C’était la première fois depuis 1868 que le Sénat américain rejetait une nomination au Cabinet présidentiel, mettant ainsi fin à la carrière renommée de Warren et à son association avec l’industrie du sucre. Auparavant, il avait été ambassadeur au Japon (1922-1923) et ambassadeur au Mexique en 1925.

Dix-huit ans après sa fondation, Michigan Sugar a ajouté deux autres usines à l’effectif de la société en 1924, lorsque les usines de production de sucre de betterave d’Owosso et de Lansing ont rejoint la société. Vingt-quatre ans plus tard, en 1948, Michigan Sugar acquit l’usine de Mount Pleasant dans le but de faire l’acquisition de terrains soumis au mandat de la loi fédérale de 1948. L'usine a été construite par Monitor Sugar Company en 1920 et reprise par Isabella Sugar Company en 1933. Les membres de la famille Coryell qui, jusqu'en 1982, étaient sous contrôle de Monitor Cucell dans Monitor Sugar Company, ont également gardé le contrôle de l'intérêt pour Isabella. Compagnie de sucre. En 1948, l’usine est abandonnée, ce qui n’est utile que pour les pièces impaires et les missions de commercialisation accordées par le US Department of Agriculture, ce qui constitue une fin inappropriée pour une entreprise qui avait été dessalée dans l’extraction de la mélasse cinquante ans avant l’échange de points de vente de l’industrie sucrière nationale.

Avec la fermeture de trois usines à Menominee, Blissfield et St. Louis en 1954, il ne restait plus que deux sociétés dans l’État du Michigan, la Michigan Sugar Company, qui exploitait alors quatre des neuf usines qu’elle avait acquises, Caro, Carrollton. Croswell et Sebewaing, tandis que la Monitor Sugar Company en exploite une à Bay City. Les deux sociétés se feraient concurrence pendant un demi-siècle jusqu'à ce que la Michigan Sugar Company, qui appartenait alors à une coopérative de producteurs appartenant à 1 300 producteurs de betteraves à sucre en 2002, a racheté Monitor Sugar Company à Illovo Sugar Company de Durban, en Afrique du Sud, le 1er octobre. 2004.

Aujourd'hui, les usines combinées, qui constituent chacune des exemples de technologie d'extraction moderne, ont une capacité de coupe de betterave à sucre de 22 000 tonnes par jour (à l'exception de Carrollton où la production a été suspendue en 2005) et une capacité de production de plus d'un milliard de livres de sucre par an. produire. Le sucre arrive sur le marché sous forme de granulés, de poudre, de brun ou de liquide, conditionné dans des sacs allant de 2 à 2 000 livres ou dans des voitures. En outre, la société vend plus de 150 000 tonnes de sous-produits de mélasse et de pâte à papier, ce qui, combiné aux produits à base de sucre, confère à l’État du Michigan une présence significative dans l’industrie alimentaire nationale. Quelque part, certainement, le gouverneur Pingree, qui a tant fait pour promouvoir un miracle économique, continue de sourire.


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