Maurice est-elle un paradis ou un dodo mort?

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Charles Darwin et Mark Twain ont tous deux qualifié l’île Maurice de paradis sur terre dès son arrivée sur ses rives. Les deux grands hommes ont visité l'île au 19ème siècle, mais ils sont cités encore et encore par l'industrie du tourisme cent ans plus tard. Je ne crois pas que le paradis existe sur Terre, et si vous placez la barre haute, vous resterez toujours déçu. Si votre destination répond à vos aléas de base, vous devez accepter gracieusement les imperfections que vous allez certainement rencontrer.

Ma liste de linge avec tout ce dont j'ai besoin pour un pays comme lieu de vie: de belles plages, un climat chaud, une quantité respectable d'infrastructures modernes et un permis de résidence assez facile à obtenir. Maurice a semblé passer le test décisif pour tous mes critères principaux, bien que, rétrospectivement, les informations que j’ai pu collecter sur Internet donnent une image beaucoup trop rose de ma future maison. Autant que je sache, je suis peut-être la première personne à s'écarter de la formule!

Pour nous situer, Maurice est une nation africaine indépendante et démocratique de l'océan Indien, composée d'une grande île principale, Maurice, de plusieurs îles inhabitées et de Rodrigues, une île de taille moyenne à 560 km à l'est. Le pays le plus proche est Madagascar, à 800 km à l'ouest de l'île principale. Au sud se trouve La Réunion, un territoire insulaire français. Maurice est une destination populaire pour les Européens, avec de nombreux vols depuis Londres et Paris en particulier. Il est moins connu dans le monde et votre trajet sera un peu plus long, généralement via un grand aéroport européen, Johannesburg, Dubaï ou Kuala Lumpur. C'est un petit pays plutôt surpeuplé, avec environ 1,3 million d'habitants, presque tous bondés sur l'île principale. Port-Louis, la capitale et la plus grande ville du pays, est une ville sale, avec de vieux bâtiments en ruine enracinés sur les épaules de tours de banques luisantes (Maurice est un port offshore pour le système bancaire). Les meilleures plages se trouvent sur la côte ouest, au nord de la capitale. L'île est un mélange de plaines et de montagnes, avec un plateau central. La plus grande partie de la population se concentre sur ce plateau, où le climat est de plusieurs degrés plus frais et beaucoup plus humide, dans une série de villes qui s'étendent le long de la route principale menant de Port Louis au seul aéroport situé à l'est de l'île.

Je suis arrivé à Maurice dans le cadre du programme Board of Investment (BOI), qui octroie des permis de séjour de trois ans aux professionnels, aux indépendants et aux investisseurs. Il y a beaucoup de paperasse et vous devez subir une inspection médicale complète et placer 50 000 roupies (un dollar américain aujourd'hui représente environ 33,8 roupies aujourd'hui) dans une banque locale (plus 10 000 par personne à charge). L'application elle-même coûte 10 000 roupies et n'est pas remboursable, mais si vous suivez toutes les étapes à la lettre, vous ne rencontrerez aucun problème pour obtenir rapidement le statut de votre résidence, car votre revenu lorsque vous vivez à Maurice est plus important que votre histoire. . Vous devez respecter les exigences en matière de revenu minimum et / ou d’investissement pour votre catégorie de permis au cours de la première année, sans quoi votre statut de résident sera retiré. Les objectifs qu'ils se sont fixés ne sont heureusement pas élevés.

Maurice a une histoire plutôt triste. Il était inhabité jusqu'à ce que les Hollandais se soient installés au 17ème siècle. Ils ont quitté la colonie en 1710, mais pas avant d'éradiquer les pauvres dodos, les ratites qui apparaissent partout dans l'île Maurice actuelle. Cinq ans plus tard, les Français ont revendiqué le territoire et amené un grand nombre d’esclaves africains à la culture de la canne à sucre. Au début du 19e siècle, Maurice devint une base de pirates importante pour harceler les navires britanniques dans l'océan Indien. Les Anglais ont mis fin aux corsaires, à l'esclavage et à la domination française en envahissant Maurice en 1810. Ce sont les Anglais qui ont fait venir un grand nombre de travailleurs sous contrat des colonies indiennes et dont les descendants constituent désormais l'essentiel de la population mauricienne. et dominer la politique locale. Le français et l'anglais sont les deux langues officielles aujourd'hui, mais tout le monde parle le créole, un patois français. De nombreux Indo-Mauriciens discutent également à Bhojpuri, un dialecte de leur terre ancestrale. La culture indienne est omniprésente à Maurice et se manifeste dans les saris habituellement portés par les femmes, les nombreux temples hindous et la nourriture mauricienne. Les Afro-Mauriciens représentent environ 35% de la population et sont concentrés dans la partie sud de l'île principale. Ils constituent la race dominante à Rodrigues. Les Noirs ont apporté de nombreuses icônes culturelles importantes, telles que la langue créole, la cuisine et la musique et la danse emblématiques Sega. Cependant, les Noirs ne partagent pas autant la richesse du pays, qui a le revenu par habitant le plus élevé d'Afrique. Maurice est toujours un pays pauvre, bien que l'extrême pauvreté ne soit pas aussi étendue que dans aucun autre pays africain.

Parce que je voulais vivre près des meilleures plages, j'ai loué un hôtel particulier à Mon Choisy, dans le district de Pamplemousses, adjacent à Trou aux Biches, dans le coin nord-ouest de l'île. Les plages ici sont principalement de sable blanc et ombragées par les minces filao. La mer chaude est peu profonde par rapport à la barrière de corail qui entoure la majeure partie de l’île et gonfle le vaste océan. Malheureusement, presque tout le récif de corail a été blanchi, un spectacle sous-marin désolé qui donne ironiquement à l'océan cette couleur turquoise que les touristes veulent tellement voir. Néanmoins, il y a encore beaucoup de vie marine dans les derniers petits morceaux de corail et dans les herbiers. Je plongeais presque quotidiennement dans l'une des parties les plus calmes de la plage de Trou aux Biches, où je rencontrais tout, de la grande tortue de mer au calmar. J'ai également eu de nombreuses rencontres avec les nombreux bateaux de ski nautique et de deltaplane commerciaux qui naviguent près du rivage, inconscients des nombreux touristes qui flottent dans l'eau. Se plaindre à la Garde côtière mauricienne ne vous fera aucun bien, car ils nient l'existence d'un problème.

Bien que Mon Choisy semble idyllique en raison du grand nombre de nouveaux bâtiments peints de couleurs vives, il se transforme en un cimetière assombri la nuit car il n’ya presque pas de lumière de rue ni presque personne en dehors de la période de pointe coïncidant avec l’hiver en Europe. Il n'a pas fallu longtemps à ma femme et à notre première rencontre avec les pirates modernes de Maurice. Les voleurs se sont glissés à travers une fenêtre de notre maison la nuit après notre retraite dans notre chambre à coucher. J'ai été alarmé par un bruit et je me suis dirigé à mi-chemin dans les escaliers avant de reprendre mes esprits et de me retirer au deuxième étage. Apparemment, cela suffisait à effrayer les voleurs, qui se sont échappés dans la nuit avec le portable de ma femme qu'elle avait laissé sur la table à manger. C’est dans les jours qui ont suivi que j’ai découvert que presque tous les étrangers vivant dans la région avaient été victimes de cambrioleurs, souvent quatre ou cinq fois, malgré le recours à des chiens de garde, des projecteurs et des systèmes d’alarme. Peu de temps après, j'ai remarqué que je faisais partie d'une garde de service, patrouillant dans l'obscurité totale avec un voisin de Maurice, parfois à deux ou trois heures du matin! Cependant, ce n'était pas juste de la paranoïa, car un soir, quelqu'un avait sauté sur notre balcon et nous avons dû fuir quand nous sommes arrivés en courant, alarmés par le coup de téléphone de ma femme. "Voler, c'est aussi un travail", déclare Subash, propriétaire d'un café mauricien local, qui considère la criminalité comme une institution.

La canne à sucre est toujours le moteur de l'économie de l'île et de la pyromanie. Un jour au hasard, d'énormes colonnes de fumée s'élèvent des champs de roseaux préparés pour la récolte par brûlage éclair. Ash a aboyé en permanence dans notre maison et je n'oublierai jamais le jour où Grand Baie, une ville touristique, a été complètement masquée par une épaisse fumée. Les Mauriciens ne brûlent pas seulement de la canne à sucre, ils utilisent également le feu pour enlever des parcelles d’arbres et des débris. Les déchets constituent également un problème, comme dans de nombreux pays pauvres. Tous les dimanches, les Mauriciens ordinaires descendent en hordes de Port Louis ou des villes montagnardes et des camps sur les plages, notamment celles de Mon Choisy. Malheureusement, lorsque lundi arrive, de grandes quantités de déchets ternissent la plage et l'océan. Les gens ordinaires ne sont pas les seuls pollueurs, car les entreprises de construction, dont certaines avec des partenaires européens, font leur part des dégâts écologiques causés sur cette île équitable. J'ai mené une petite guerre avec un consortium qui a construit des appartements de luxe sur le front de mer de Mon Choisy. Plusieurs fois par jour, des tracteurs jetaient des tas de déchets du site dans un grand parking vide entouré de maisons et d'appartements coûteux, à deux pas de chez nous. Il est vite devenu une chaîne de montagnes de déchets. Lorsque j'ai demandé à l'un de leurs contremaîtres pourquoi ils n'avaient pas transporté leurs débris dans un endroit plus approprié, à savoir un site d'enfouissement légal, il a répondu de manière informelle qu'ils avaient obtenu le consentement du grand nombre de propriétaires pour les stocker. J'ai passé quelques coups de fil et j'ai finalement pris contact avec la police de l'environnement, qui a promis d'intervenir. Ils sont venus rapidement et ont ordonné aux sans-abri de déplacer leurs ordures. Ils ont été satisfaisants, mais la victoire a été de courte durée car ils ont empilé le filet sur la route côtière avant le projet.

Maurice a beaucoup de bonnes choses, remarquez. Bien sûr, la mer, les hôtels cinq étoiles de renommée mondiale et le climat tropical sont une part importante de l’attraction, mais à l’intérieur, il ya quelques petites choses que vous ne trouverez probablement nulle part ailleurs. Malgré sa population excessivement nombreuse, il existe sur le plateau central une vaste étendue de forêts peuplées de singes (non indigènes), entrecoupées de réservoirs d'eau qui étanchent la soif de l'île. L'itinéraire obligatoire inclut un aperçu de la gorge de la rivière Black, qui semble être immensément vaste et qui se trouve sur une simple île, des chutes de la rivière Alexandra et de la cascade de Chamarel. Ce dernier est une cascade parfaite qui tombe dans un cratère profond et arrondi. Cependant, ce qui m'a le plus impressionné, c'est le lac Sacré (lac sacré) qui, selon les Hindous, contient de l'eau du Gange. Le lac est entouré de temples colorés et de statues des dieux et d'essaims de fidèles. Juste au-dessus d'une colline se trouve une statue dorée de Shiva. La foi hindoue a une esthétique visuelle et de nombreux temples dispersés sur l’île méritent d’être visités pour apprécier les détails complexes et les couleurs vibrantes des reliefs intérieurs et extérieurs. Les touristes n'ont aucun problème à entrer dans les temples et les instantanés hindous, mais soyez plus discret si vous décidez de visiter tous les lieux de culte islamiques, y compris la grande mosquée verte et blanche Jummah de Port-Louis. La pointe sud rocheuse de l'île a ses propres attractions, y compris la vue imprenable sur la route côtière jusqu'à atteindre Le Gris gris, une haute falaise où vous pouvez regarder à 40 pieds de vagues déferlant contre les rochers. Une autre étape intéressante est la plage du Morne Brabant, une montagne rocheuse menaçante située au milieu d’un terrain en forme de tête de requin-marteau. Des esclaves provisoires se sont cachés une fois au sommet de ce rocher et ont sauté dans la mort pour échapper à la capture par des biens.

Même sale, Port Louis a quelques attractions intéressantes. L'un d'eux est la citadelle française intacte surplombant la ville. Un autre exemple est le Caudan, un projet de revitalisation au bord de l’eau avec une galerie marchande, un casino et un hôtel de luxe. En face du Caudan se trouve la place d'Armes, avec ses rangées de grands palmiers et ses monuments, se terminant par la statue de la reine Victoria et un grand et grand immeuble bourgeois. Ensuite, il y a la mosquée Jummah susmentionnée et une variété de temples hindous. Si vous décidez de visiter le marché animé, également près du Caudan, pensez aux pickpockets. Partout sur l'île, vous devez être fatigué de deux garçons à moto, car le gars à l'arrière est peut-être celui qui saisit votre sac à l'épaule alors qu'ils volent. Comme l'a noté Subash, le larcin est une vie!

Les taxis étant souvent chers à Maurice, de nombreux voyageurs et expatriés optent pour les bus sales mais bon marché qui traversent l’île. Soyez prudent: attendez que le bus s’arrête avant de monter dans le bus, car les chauffeurs du transport en commun mauriciens veulent freiner et vous renvoyer! Il existe également un large éventail de voyagistes proposant des excursions en minibus, dont beaucoup partent de Grand Baie. Les tarifs semblent être une bonne affaire, mais sachez que les opérateurs sont payés par les entreprises locales pour les mettre en captivité. Un tour que nous avons pris nous a entraînés dans une demi-douzaine de magasins dans les villes du plateau avant notre arrivée juste avant l'heure de fermeture à Casela, un zoo et la principale attraction. La liste des registres était très créative et appelait une bijouterie de luxe un "bijou précieux". La visite de l’usine de bateaux miniatures et de la boutique de Floréal était toutefois très intéressante. L'île Maurice a beaucoup de sites spectaculaires à offrir, mais l'industrie du tourisme insiste pour pousser certaines des attractions les plus désemparées. Un arrêt obligatoire est, par exemple, le petit cratère du volcan Trou aux Cerfs à Curepipe, qui, en raison de la végétation dense qui y pousse, ne ressemble en rien à un cratère de volcan. Une autre est les terres colorées, demi-terrain de football grande colline de sable volcanique dans diverses nuances de rouge et de violet entouré par une passerelle en bois. Ensuite, il y a l'Ile aux Cerfs, une île très réputée, qui propose un parcours de golf, quelques sports nautiques et un petit marché touristique. C'est bien, mais les plages et les activités de votre hôtel sont probablement meilleures et probablement moins chères, voire gratuites. Le déjeuner et le spectacle Sega sur une plage isolée ne sont accessibles que par bateau. En fait, c’était agréable, mais les invités devraient utiliser les mangroves sauvages à l’arrière de la salle à manger comme toilettes. Pas exactement hygiénique ou écologique! Si vous voulez les plages désertes, dirigez-vous vers Rodrigues, qui a jusqu'ici échappé aux ravages du tourisme de masse qui s'est abattu sur l'île principale de Maurice.

Les hôtels sont généralement du type cinq étoiles tout compris, dont certains, tels que La Plantation, sont mondialement connus. Rester économiquement est difficile à trouver à moins que ce soit dans une auberge ou un taudis. Une exception notable est la Villa Jorico, un grand et beau Bed & Breakfast situé à Pointe Aux Sables, juste au sud de Port Louis, où vous pouvez obtenir une grande chambre avec salle de bains privative pour moins de 45 $ la nuit. Il n'y a rien à faire à Pointe Aux Sables et les plages sont pauvres, c'est donc un emplacement qui ne sert que votre but si vous faites des affaires à Port Louis. Des bus longent la route côtière juste en face de l'auberge. Notez que si vous avez simplement séjourné dans un hôtel de luxe au lieu d’essayer de vivre ici, vous aurez l’impression que c’est un paradis. Cependant, la vraie île Maurice n’est pas un hôtel de luxe avec des plages parfaitement alignées avec des cartes postales.

Ce qui a finalement tué notre résidence à Maurice n’est pas l’incertitude que nous avons ressentie après l’invasion de notre maison. C'était l'eau, ou plutôt son manque. Je réalise maintenant à quel point il était stupide avant de signer un bail de ne pas avoir remarqué que toutes les maisons privées disposaient d'énormes réservoirs d'eau (et de barres sur toutes les fenêtres). Mais encore une fois, la prestigieuse agence immobilière sud-africaine qui représentait le propriétaire et m'avait facturé plus de 700 USD de commissions ne me disait pas que l'eau était une denrée rare, qui ne coulait qu'une heure pendant la saison sèche dans les nombreux hôtels disposant de suffisamment de ressources. offre. Au début, nous soupçonnions que le jeune couple téméraire de médecins australiens du manoir attenant au nôtre était en train de sucer le puits partagé. Lorsque le puits était complètement sec pendant deux semaines consécutives et que je vidangeais les toilettes avec de la boue, et que nous nous lavions avec des chiffons humides, nous avons décidé que cette expérience ne pourrait pas continuer. . J'avais déjà beaucoup investi dans cette aventure dans la vie exotique et je ne savais pas que ce serait mieux si nous l'étendions. Nous avons rendu les clés à la réception, qui a reconnu qu'il s'agissait d'une situation exceptionnelle (et a gardé ses coûts), nous avons vendu les quelques objets que nous avions acquis, fait nos valises et quitté le paradis!

Maurice est peut-être un paradis, dépendant de l'île Maurice où vous vous trouvez!


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